Leyden, Dusta Antara Raffles dan Olivia?

John Casper Leyden, MD, museum taman prasasti, sahabat raffles

Tiga minggu lalu saat menemani seorang sahabat baik berkeliling di Museum Taman Prasasti, saya baru ingat belum pernah menuliskan kisah Opa Leyden saat kami berada di depan pusaranya. Terbiasa berjalan sendiri, ketika mendadak diminta menemani berjalan, suka lupa-lupa ingat hendak berbagi cerita apa. Untung yang ditemani lupa membawa peralatan rekam sehingga ekspresi lupanya tak tertangkap kamera hehe. Mumpung ingat, lebih baik dicatat agar nanti bila ada yang bertanya, tinggal buka tautannya.

John Casper Leyden, MD, museum taman prasasti, sahabat raffles
Tempat peristirahatan John Casper Leyden, MD

Selang setahun setelah Perancis mengeratkan pelukannya pada Belanda dengan diangkatnya Louis Napoleon sebagai raja Belanda; British East India Company (Perusahaan Dagang Hindia Timur Inggris) mengeluarkan perintah untuk segera mengusir Belanda dari pulau Jawa. Sebuah pulau yang terlihat subur dengan penduduk mayoritas Muslim, memiliki potensi sebagai pos pengatur jalur lintas perdagangan ke Tiongkok; namun tampaknya tak dikelola dengan baik oleh Belanda.

Pada 11 Juni 1811, terlihat serombongan kapal berbendera Inggris beranjak dari pelabuhan Malaka menuju pulau Jawa. Di dalam salah satu kapal itu, turut serta seorang pujangga Skotlandia; John Casper Leyden. Dirinya berangkat bersama Thomas Stamford Raffles, serta Gubernur Jenderal Lord Minto yang memimpin lagsung pasukan invasi Inggris ke Jawa. Pada 4 Agustus 1811, kapal-kapal Inggris merapat di Cilincing dan Leyden boleh disebut sebagai prajurit infanteri Inggris pertama yang menjejakkan kaki di tanah Jawa ketika dirinya menjadi orang pertama yang keluar dari kapal dengan pongahnya menginjak daratan.

Leyden bertemu dengan Raffles kala dirinya kepayahan karena penyakit lever yang membuatnya meninggalkan Madras (sekarang Chennai) pada 22 Oktober 1805 untuk berobat ke Penang. Ia pun diajak oleh Raffles untuk beristirahat di bungalownya, sehingga serta merta perawatannya ditangani langsung oleh istri Raffles, Olivia. Setelah sembuh, Leyden tak tertarik lagi untuk melanjutkan tugasnya sebagai tenaga medis di India. Ia memilih meninggalkan pekerjaannya sebagai kepala rumah sakit dan tinggal di Penang menjadi semacam penasihat bagi Raffles. Leyden banyak membantunya saat Raffles ditunjuk menjadi Agen Gubernur Jenderal Perusahaan Hindia Timur Inggris untuk Negara-negara Melayu yang bertugas untuk menjalin hubungan baik dengan penguasa dan raja-raja di negara Melayu sebelum Inggris menggencarkan invasinya.

john casper leyden, md, john leyden, sahabat raffles
John Casper Leyden, MD (sumber: Walter Scott)

Raffles dan Olivia sendiri menyebut Leyden sebagai sahabat baik. Tapi tak ada yang tahu pasti bagaimana hubungan antar personal di antara mereka bertiga. Melihat keakraban Raffles, Olivia dan Leyden; banyak yang mulai berspekulasi tentang hubungan khusus yang terjalin di antara mereka, terlebih dengan lahirnya berlembar puisi berisi sanjungan yang dituliskan Leyden untuk Olivia.

But chief that in this eastern isle,
Girt by the green and glistering wave,
Olivia’s kind endearing smile
Seem’d to recall me from the grave.

When, far beyond Malaya’s sea,
I trace dark Soonda’s forests dear,
Olivia! I shall think of thee;
And bless thy steps, departed year!

[Dirge of the Departed Year, John Casper Leyden]

Inggris sedang menunjukkan taringnya di jagad raya, kekuasaan Belanda sedikit bergeser setelah Perancis menguasai Belanda. Dua bulan setelah kedatangan Inggris di Jawa, pada 19 Oktober 1811, Lord Minto mengangkat Raffles menjadi Letnan Gubernur Jawa. Sayang, Leyden tak dapat menyaksikan salah satu mimpi besar sahabat dan dirinya tercapai. Perjalanan hidupnya mengalir seperti ramalan yang mengikuti gema Dirge of the Departed Year:

Fore-doom’d to seek an early tomb,
For whom the pallid grave-flowers blow,
I hasten on my destin’d doom,
And sternly mock at joy or woe

John Casper Leyden, MD, museum taman prasasti, sahabat raffles
Catatan tentang Leyden

Leyden meninggal di jelang 36 tahun usianya pada 28 Agustus 1811 karena malarianya kambuh. Ia dimakamkan di Kebon Jahe Kober, pada pusaranya tercantum, Leyden meninggal di Molenvliet dua hari setelah Inggris merebut Benteng Cornelis. Nama Leyden tak bisa lepas dari Raffles dan Olivia. Kepergiannya, adalah kehilangan yang sangat besar bagi Raffles dan Olivia. Hmm … benarkah Leyden kekasih gelap Olivia? Saleum [oli3ve].

Bahan bacaan:

  • Raffles dan Invasi Inggris ke Jawa, Tim Hannigan, 2015

7 thoughts on “Leyden, Dusta Antara Raffles dan Olivia?

  1. Dulu Pak Lilie yang menemani kami tur di MTP juga pernah cerita kalau ketika Mbak Olivia Raffles meninggal, keinginannya adalah dimakamkan di samping Mas John Leyden ini… bagi saya itu agak aneh sih, kecuali Raffles juga ketika meninggal akan dimakamkan di tengah-tengah mereka berdua, memang akan jadi cerita persahabatan yang manis tapi mengingat Bang Thomas Raffles dimakamkan entah di mana, jatuhnya malah gosip… saya membayangkan bagaimana gosip pada saat itu, duh pasti santer banget.

    Jadi penasaran bagaimana tulisan di atas makamnya Mbak Olivia Raffles.

    1. Ya, aku pertama dengar kisah itu 1o tahun lalu dari pak Lilik juga ๐Ÿ˜‰

      Tak ada yang spesial di atas pusara tante Olivia, di sana hanya tertulis bahwa si tante adalah istri dari om Raffles. Jelasnya bisa dilihat di SINI

  2. Penyakit liver itu menular dari ciuman/ ludah dan hubungan sexual…, Olivia meninggal dengan riwayat yang sama setelah 3 tahun kemudian, virus hepatitis …virus terus bertahan pada masa2 inkubasi….namun saat muncul menyerang dapat menjadikan sirosis hati…, hepatitis juga penyakit yang banyak didaerah tropis…

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s